알래스카 고속도로: 침략을 막기 위한 아북극 도로

알래스카 고속도로 아북극 도로

알래스카 고속도로

북미에서 가장 극한의 환경을 1387마일을 가로지르는 이 공사는 파나마 운하 이래 가장 야심찬 건설 프로젝트였으며
대륙을 방어하기 위해 건설되었다.

2022년 3월은 알래스카 고속도로 건설이 시작된 지 80주년이 되는 해이다. 캐나다에서 가장 경치가 좋은 고속도로 중
하나로 여겨지는 이 1,387마일의 고속도로는 매년 전 세계에서 300,000명 이상의 로드 트리퍼들을 끌어들인다.

알래스카

브리티시컬럼비아주 도슨크릭에서 시작하여 북서쪽으로 613마일을 굽이쳐 유콘을 거쳐 미국 국경까지 577마일을 흐르며,
알래스카주 클루안 국립공원과 보호구역의 들쭉날쭉한 봉우리에서 끝나기 전에 로키산맥에서 아북극 알파인 툰드라까지
이어진다. 이 길을 따라 공원, 야영지, 리조트, 작은 마을들이 방문객들을 환영하며, 주민들은 북부 국경에서의 삶에 대한
이야기를 나눌 기회를 즐긴다.
앨버타 국경 근처의 북부 로키 산맥의 구불구불한 구릉지대에 위치한 외딴 농업 공동체인 도슨 크릭은 국제 고속도로가
시작되기에는 이상한 장소처럼 보일지도 모른다. 캐나다와 미국이 1929년 저지대 48개 주와 멀리 떨어진 북부 전초기지를
연결하는 도로를 건설하는 계획을 처음 논의했을 때 이 마을은 600명 규모의 철도 종착역에 지나지 않았다. 1930년까지
알래스카는 미국 본토에서 배로만 접근할 수 있었고, 일본과의 관계가 냉각되면서 알래스카의 알류샨 열도는 가장 가까운
일본 군사 기지에서 750마일 밖에 떨어져 있지 않기 때문에, 이 고립된 영토는 특히 북미 본토에 대한 일본의 공격
가능성에 대해 위험해 보였다.

1941년 12월 7일, 진주만에서 일본군이 미국 태평양 함대를 공격한 날, 논의가 급박해졌다. 이 기준은 미국 본토나 캐나다 내륙의 적기가 접근할 수 없을 만큼 공격받을 때 방어 물자를 보내는 경로로 도슨 크릭에서 출발하는 경로를 최우선 경쟁자로 만들었다. 공격이 있은 지 3개월 후, 수천 명의 미군과 중장비가 철도를 타고 제2차 세계 대전 중 미국의 가장 비싼 건설 프로젝트 중 하나를 시작하기 위해 마을의 작은 틈에 도착했다.